Cet Homme a Décidé de Transformer les Chambres d’une Maison de Retraite en P’tites Maisons de Quartier.

Norma, 92 ans, avait une routine étrange et déchirante.

Tous les soirs vers 17h30, elle se levait et disait au personnel de sa maison de retraite de l’Ohio qu’elle devait partir. Lorsqu’ils lui ont demandé pourquoi, elle a dit qu’elle devait rentrer chez elle pour s’occuper de sa mère. Sa mère, bien sûr, était décédée depuis longtemps.

Un comportement comme celui de Norma est assez courant chez les personnes âgées souffrant de la maladie d’Alzheimer ou d’autres formes de démence. Walter, un autre homme de la même résidence-services, demandait le petit-déjeuner au personnel tous les soirs vers 19h30.

Jean Makesh, PDG des résidences-services Lantern, dit qu’il rencontre chaque jour des gens avec des histoires comme celles-ci. Ce sont leurs histoires qui l’ont inspiré à apporter des changements à Lantern.

“Je pensais en savoir beaucoup sur les soins aux personnes âgées. Plus je passais de temps avec mes clients, plus je me suis rendu compte : ‘Oh mon dieu, je n’en ai aucune idée.'”

La confusion est courante chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer, mais Makesh savait qu’il devait y avoir un moyen de minimiser ces conflits.

Fervent partisan de l’idée que notre environnement a un effet énorme sur nous, il a commencé à voir grand et à sortir des sentiers battus.

“Et si on concevait un environnement qui ressemble à l’extérieur ?” il a dit. “Et si je pouvais avoir un lever et un coucher de soleil à l’intérieur du bâtiment ? Et si je pouvais faire sortir la lune et les étoiles ? Et si je construisais une unité qui ramène les résidents dans les années 30 et 40 ?”

Et c’etait juste le début. Il a également fait des recherches sur la thérapie par le son. Et l’aromathérapie. Et un tapis qui ressemblait à de l’herbe. Aucune idée n’était interdite.

Ce qu’il a imaginé était un centre de soins de la mémoire vraiment unique. Et après avoir testé le concept dans les installations de Lantern à Madison, dans l’Ohio, Makesh ouvre deux nouveaux sites cette année.

Au lieu de chambres ou d’unités, chaque résident obtient une “maison” dans une petite rue intérieure calme rappelant les quartiers dans lesquels beaucoup d’entre eux ont grandi.

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Au lieu d’un plafond de panneaux ennuyeux, les résidents lèvent les yeux et voient un ciel numérique, qui s’assombrit tard dans la journée pour aider à maintenir leurs horloges biologiques en phase.

Tout au long de la journée, des sons de la nature et des arômes frais comme la menthe poivrée ou les agrumes sont diffusés.

Certaines études ont montré que ce type d’aromathérapie peut en effet avoir des mérites pour améliorer le fonctionnement cognitif chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer.

Il y a même une petite “rue principale” où les résidents peuvent se rassembler.

Pour Makesh, il ne s’agit pas seulement de mettre les patients à l’aise. Il veut changer notre façon de penser à la phase finale de la démence sévère.

L’intérieur des chambres n’est pas trop minable non plus.

Makesh a déclaré que l’une des lacunes frustrantes de la plupart des établissements de soins infirmiers est qu’ils créent des conflits avec des environnements et des horaires non naturels, et ils essaient de les résoudre en lançant des médicaments antipsychotiques et anti-anxiété aux patients. En d’autres termes, lorsqu’une personne souffre de démence sévère, nous l’abandonnons souvent. À partir de là, ils cessent d’obtenir l’engagement dont leur cerveau a besoin pour prospérer.

Bien sûr, nous sommes loin d’un remède contre la maladie d’Alzheimer.

Mais le projet de Makesh montre que lorsque nous réfléchissons stratégiquement à la modification de l’environnement et que nous nous concentrons sur le fait d’aider les gens à réapprendre les compétences essentielles en matière de soins personnels et d’hygiène, le quasi-impossible devient possible.

“Dans cinq ans, nous allons [pouvoir] réhabiliter nos clients là où ils pourront vivre de manière autonome dans notre environnement”, a-t-il déclaré. « Dans 10 ans, on va pouvoir les renvoyer chez eux.

Il sait que c’est un objectif noble. Et s’il le rencontrera, cela reste à voir. Mais en attendant, il est fier de posséder l’un des rares endroits qui offre quelque chose d’assez rare en cas de démence sévère : l’espoir.