La plante mangeuse de frelons asiatiques cultivée en Lot-et-Garonne

Les frelons asiatiques tueurs d’abeilles qui se répandent à travers l’Europe sont désormais confrontés à un ennemi naturel qui les attire vers la destruction – une plante carnivore nord-américaine, selon des experts français.

Le responsable d’un jardin botanique à Nantes, dans l’ouest de la France, affirme que la sarracénie pourpre Sarracenia dévore les frelons asiatiques – mais pas les frelons européens. Il ne mange pas non plus d’abeilles ou de guêpes.

Romaric Perrocheau a récemment trouvé une tige de Sarracenia pleine de frelons morts.

Les frelons asiatiques sont une menace pour les ruches.

M. Perrocheau, cité par l’agence de presse AFP, a déclaré que Sarracenia avait “inventé un piège très sélectif” pour les frelons asiatiques agressifs.

Les frelons sont apparemment attirés par le nectar et les phéromones de Sarracenia sur les feuilles tubulaires de la plante. Une fois que le frelon rampe à l’intérieur du rebord en haut, il glisse facilement et plonge dans le pichet, pour être digéré par le jus de la plante.

Le piège semble être une adaptation européenne, car les frelons asiatiques n’existent pas dans le Massachusetts natal de Sarracenia, dans l’est des États-Unis. La plante peut être cultivée facilement en Europe et n’est pas considérée comme une menace pour la flore indigène.

M. Perrocheau et un entomologiste ont pour objectif d’étudier le contenu de 200 pichets, espérant découvrir le secret chimique de leur attirance pour les frelons asiatiques.

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L’essaimage des frelons asiatiques peut rapidement anéantir les colonies d’abeilles
Les longs tubes de Sarracenia ne permettent pas aux frelons de s’échapper une fois piégés

Nids cachés

Les insectes – catalogués comme Vespa velutina nigrithorax – sont une menace pour les abeilles en France, au Portugal, en Espagne, en Italie, en Allemagne et en Belgique.

Ils ont été repérés pour la première fois en France en 2004, mais leur habitat d’origine est la région de Shanghai en Chine. Les piqûres de frelon se sont avérées mortelles pour l’homme dans certains cas en raison de réactions allergiques.

Chaque plante Sarracenia a jusqu’à 15 pichets et peut attirer jusqu’à 50 frelons. Mais un nid de frelons typique abrite 4 000 insectes – les plantes ne peuvent donc pas résoudre le problème à elles seules.

En avril, le quotidien The Independent a rapporté que les frelons asiatiques n’avaient pas encore été aperçus au Royaume-Uni, mais que des plans étaient en place pour détruire leurs nids s’ils traversaient la Manche.

Cependant, les nids sont notoirement difficiles à trouver et à détruire – souvent cachés en hauteur dans les arbres ou dans des creux souterrains.

Les frelons européens ne représentent pas une telle menace pour les abeilles.